Aaron Taylor-Johnson and Brad Pitt star in Bullet Train.

Una pista musical llega al comienzo de “Bullet Train”, que sale ahora, cuando una nueva versión del clásico disco de los Bee Gees “Stayin’ Alive” se canta en japonés, porque un asesino estadounidense llamado Ladybug (Brad Pitt) pasará las próximas dos horas tratando de hacer precisamente eso, luchando contra media docena de otros asesinos en un tren de alta velocidad de Tokio a Kioto.

Una película exagerada como “Bullet Train” exigió una partitura exagerada, decidió el compositor Dominic Lewis (“The King’s Man”), y pasó más de un año no solo escribiendo toda la partitura, sino también produciendo (y en varios casos coescribiendo) las canciones escuchadas a lo largo del thriller de acción de David Leitch.

Las películas anteriores de Leitch (“Atomic Blonde”, “Deadpool 2”) han estado llenas de canciones, Lewis lo sabía (“es un tipo de gota de aguja”), por lo que su concepto se convirtió: “¿Puedo escribir algo al estilo de una gota de aguja, que se siente como una canción pero que está haciendo el trabajo de puntuar, siguiendo los picos y valles de lo que está pasando?”

Mientras Lewis se formó en música clásica en la Royal Academy of Music de Londres, también pasó un tiempo en bandas de rock antes de lanzar una carrera en la música de cine. “Me convertí en un científico loco”, dice, señalando que la tarea de “Tren Bala” comenzó durante el confinamiento por COVID, por lo que está tocando guitarras, bajo, teclados y cantando durante toda la partitura.

“Es muy crudo y deliberadamente desordenado”, admite Lewis. “Todo es vibra y ninguna técnica. De eso se trata mucho del rock ‘n’ roll. Se trata de actitud, y realmente quería transmitir eso”.

Hay voces extrañas sin palabras en todas partes, y según Lewis, “la voz solista principal es un cantante de enka”, una forma de canto tradicional japonés. “Es tan único en su estilo, el vibrato es tan emocional”. Es el único guiño de la partitura a la música tradicional japonesa; no utiliza instrumentos japoneses.

Se le ocurrió una serie de canciones como material básico para varios de los personajes principales de la película. “Le Despedida”, cantada en español por alejandro sanz, 22 veces ganador del Grammy Latino, fue escrita para el Lobo (interpretado en la película por Bad Bunny). “My Time to Shine”, interpretada por UPSAHL, comenzó como el tema de Prince (Joey King).

“Kill Me Pretty” es el tema “fate” de Lewis “hecho en un ambiente de rock de los años 70” y cantado por el cantante japonés Tamio Okuda, mientras que las dos canciones más familiares, recién producidas por Lewis, “Stayin’ Alive” y la centenaria “I’m Forever Blowing Bubbles”, son cantadas por el cantante japonés Avu-chan y el crooner de los 60 de 86 años Engelbert Humperdinck, respectivamente.

Humperdinck, quizás la opción más poco convencional de todas, fue reclutado porque Lewis había visto una pegatina del club de fútbol West Ham United en la parte posterior del teléfono celular de Tangerine (Aaron Taylor-Johnson), y el compositor recordó que la canción principal del equipo era “I’m Forever Blowing Bubbles”, escrita en 1918 y un éxito en las salas de música británicas durante la década de 1920.

“Hagamos un arreglo con un ambiente go-go de los años 60, Las Vegas”, fue el pensamiento de Lewis y, como sucede, Humperdinck vive en Los Ángeles. Grabaron en los legendarios Capitol Studios, de nuevo parte del plan de Lewis para crear un sonido que abarcara géneros de música popular desde los años 60 y 70 hasta los sintetizadores de los 80 y el grunge rock de los 90.

Lewis incluso llegó a escribir el cursi tema de televisión de sintetizador para niños para el personaje de Momomon disfrazado en el tren. Finalmente, a medida que la razón del caos de coche a coche se hace evidente y el tren se sale de control, “necesitaba una gran orquesta para llevarlo todo a casa”. Una orquesta de 70 piezas grabó durante dos días en Sony para coronar la partitura.

Para un giro adicional, “ponemos casi todo, incluidas las cuerdas, a través de una máquina de cinta. Agregaríamos wow y revolotearíamos, haríamos que las cosas se doblaran y simplemente lo haríamos sonar como una muestra vieja”.

Leitch alentó la experimentación, Lewis dice: “David dijo: ‘Puedes hacer lo que quieras y si es demasiado te haré retroceder. Solo columpiarse para las vallas, ser audaz y divertirse”. Y eso es lo que era”.

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