WhatApp, la popular aplicación de mensajería propiedad del gigante tecnológico Meta, presentará su primer proyecto de entretenimiento original a finales de este mes: un cortometraje con la estrella de la NBA Giannis Antetokounmpo.

Antetokounmpo, nacido en Grecia de padres nigerianos, fue nombrado el MVP del All-Star de la NBA 2021 y llevó a los Milwaukee Bucks al título de las Finales de la NBA ese año. En la película de 12 minutos, titulada “Naija Odyssey”, el basquetbolista profesional “cuenta su historia de origen de muchos orígenes a medida que reconcilia sus raíces, lugar de nacimiento y sentido de pertenencia entre mundos interculturales”, según la descripción de WhatsApp. El atleta firmó un acuerdo de patrocinio con WhatsApp en febrero de este año.

Narrada por Antetokounmpo y su madre, Verónica, “Naija Odyssey” se basa libremente en el clásico poema épico griego “La Odisea”, que representa diferentes momentos de su vida. “En Grecia, mis maestros contaron historias de viajeros que luchaban contra el mar, luchando por encontrar su camino a casa, por encontrarse a sí mismos”, dice Antetokounmpo en la voz en off del tráiler de la película. “Yo estaba en ese mismo viaje”.

“Naija Odyssey” está dirigida por los cineastas Nono Ayuso y Rodrigo Inada y editada por Mikkel E.G. Nielsen, quien ganó el Oscar 2021 por la edición de películas por “Sound of Metal” de Amazon Studios. WhatsApp lanzará la película el 21 de septiembre en sus canales de redes sociales, YouTube y Amazon Prime Video.

¿Por qué WhatsApp encargó la película? El proyecto es realmente una pieza de contenido de marca que busca capitalizar la fama mundial de Antetokounmpo y comunicar el mensaje de que WhatsApp puede unir a las personas. “‘Naija Odyssey’ es una historia que refuerza cómo WhatsApp nos ayuda a abrazar nuestras vidas multifacéticas”, dijo Vivian Odior, directora global de marketing de WhatsApp. “Al navegar por las relaciones, la identidad e incluso la adversidad, WhatsApp está ahí, lo que te permite abrazar todos los lados de ti al conectarte con aquellos que más importan”.

El mensaje edificante de “Naija Odyssey” parece en parte diseñado para contrarrestar la narrativa de que WhatsApp ha ayudado a alimentar la propagación de información errónea y ha fomentado las divisiones sociales, lo que en algunos casos ha llevado a la violencia en el mundo real.

Meta (anteriormente Facebook) adquirió la aplicación de mensajería móvil WhatsApp en 2014 por $ 19 mil millones. WhatsApp ahora tiene más de 2 mil millones de usuarios mensuales.

El acuerdo de WhatsApp se cita en la demanda antimonopolio pendiente de la FTC contra su empresa matriz, y la agencia alega que la adquisición fue parte del modus operandi anticompetitivo de Facebook para comprar competidores potenciales. Meta ha dicho que las afirmaciones de la FTC son “un esfuerzo por reescribir las leyes antimonopolio y cambiar las expectativas establecidas de la revisión de fusiones”.

Mira el tráiler de “Naija Odyssey” de Antetokounmpo:

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